2022年对无线运营商来说可能是艰难的一年

AT&T 高管认为明年行业增长将放缓。

AT&T(T3.69%)Mobility 首席执行官 Jeff McElfresh 在最近的一次投资者会议上对炙手可热的后付费无线行业投了一些水。他表示,他预计明年整个行业的订户增加速度将放缓,因为它遇到了刺激检查等重大利好因素。

由于净增加量减少,AT&T 及其竞争对手Verizon(VZ1.93%)和T-Mobile(TMUS3.41%)将不得不专注于减少用户流失和提高每用户平均收入(ARPU)。

2021年是个好年头

到 2021 年前九个月,与 2020 年同期相比,三大无线运营商的后付费电话网络新增用户数量翻了一番。该集团仅在第三季度就增加了超过 200 万新用户。

除了三大运营商之外,客户还继续以强劲的速度注册有线电视公司的电话服务。康卡斯特和宪章在 2021 年增加了 170 万订户,而去年同期为 150 万。

但分析师 Craig Moffett 在上个月T-Mobile 的第三季度财报电话会议上指出,第三季度用户增长约为美国人口增长的七倍。虽然客户从预付费转向后付费,为自己增加更多的第二条线路,或者在更早的年龄增加儿童线路可能会导致一些增长,但这种速度实际上是不可持续的。

谁能拿走超过他们应得的份额?

为了在用户增长缓慢的环境中继续发展他们的无线业务,运营商必须从彼此那里赢得用户,比前一年更多。那么,作为投资者需要关注的一个指标是用户流失率。如果运营商每个月都没有失去很多订阅者,那么它就不必为了增长而从​​竞争中带走尽可能多的订阅者。

为此,AT&T 和 T-Mobile 在将后付费电话用户流失率保持在 2020 年的低水平方面表现优于 Verizon。这体现在他们的净用户增加中,今年轻松超过了 Verizon。

McElfresh 相信 AT&T 可以在 2022 年保持其低流失率,并指出它提供的客户服务水平比过去更高。他监控品牌的净推荐值以预测客户流失率,他说趋势很好。

与此同时,T-Mobile 正在努力将传统 Sprint 客户转移到 T-Mobile 网络,并且在其 5G 建设方面领先于 Ma Bell 和 Big Red 数年。随着越来越多的客户希望转向 5G,T-Mobile 占据了强大的优势。

Verizon 习惯于提供最好的网络,并为更高质量的服务收取高价。但是进入 2022 年,它收取的溢价不值得。它的网络不及 AT&T,其定价也不及同样使用 Verizon 网络的有线电视公司。这将使它难以留住客户。

在没有用户增长的情况下增加收入

无线运营商可以拉动保持增长的另一个杠杆是增加每个帐户的收入。当然,这说起来容易做起来难——当然说起来容易做起来难,同时仍然是一项有利可图的努力。

为此,T-Mobile 一直在通过将某些设备促销限制在其高端服务计划中来激励客户升级他们的计划。据首席执行官迈克·西弗特 (Mike Sievert) 称,其一半的新客户正在采用顶级 Magenta MAX 计划。虽然 T-Mobile 在让零售用户升级到其更高价格的计划方面看到了强劲的势头,但它也预计较低的 ARPU 企业和政府用户将实现大量增长。尽管如此,管理层预计 2022 年的 ARPU 将相对持平。

AT&T 也看到了其高端计划的潜在增长。McElfresh 指出,只有 20% 的订户使用其顶级计划,因此有很多升级机会。同样,他预计 ARPU 将在 2022 年持平。

Verizon 在 2021 年设法实现了每个帐户的收入增长,但其增长率更为有限。如前所述,它不仅面临来自竞争的定价压力,而且还表示其 30% 以上的订户已经在使用其高级计划。不过,Verizon 在追加销售设备保护计划方面做得很好,增加了每位用户的收入。

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